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Arpentez l’Alaska aux prémices du XXe siècle à travers ces authentiques clichés d’explorateurs passionnés

La découverte de l’Alaska et son annexion aux Etats-Unis n’ont pas été une mince affaire. Entre les aléas climatiques, politiques et géographiques, ce territoire possède un passé riche en rebondissements. SooCurious vous présente cette terre et une partie de son histoire à travers des photographies d’époque.

Tandis que les Espagnols conquéraient le Mexique, la Floride et l’Amérique centrale dès le XVIe siècle, l’exploration de l’extrême Nord et le nord-ouest de l’Amérique s’est fait plus tardivement, au XVIIIe siècle. Elle fut d’abord l’affaire des Russes et du navigateur danois engagé pour l’expédition : Vitus Bering qui donna son nom au fameux détroit entre la Sibérie orientale et l’Alaska.

En 1867, le secrétaire d’État américain Wiliam H. Steward négocie avec l’ambassadeur du tsar Alexandre II, Edouard de Stoekl. Après un mois entier de pourparlers, le traité est signé à 4h du matin, la nuit du 30 mars pour une somme de 7 200 000 dollars de l’époque.

 

Mertie posant avec des lagopèdes

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Pause déjeuner près de la rivière Unakserak

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En 1911, John Beaver Mertie Junior débute sa carrière pour l’USGS, United States Geological Survey. Durant 39 ans, il parcourt l’Alaska à pied, à cheval, en traîneau ou en canoë. Les photographies retracent l’une de ses expéditions dans le district de Colville en compagnie de son équipe et des valeureux chiens qui y ont participé entre 1924 et 1925.

Le but de cette expédition est d’étudier ce tout nouveau territoire des États-Unis, titre obtenu le 24 août 1912. La meute de chiens les aide à traîner les bateaux, à transporter des marchandises et à rendre leurs séances de chasse plus fructueuses.

Lynt revient au camp après avoir chassé un mouton

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Les géologues Fitzgerald et Tait étudient les terres

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Mertie s’apprête à conduire un traîneau tiré par des chiens

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Une montagne de glace

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Un véritable campement de luxe

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Le camp 29 près des rapides

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Deux géologues et un chien dans un canoë de bois

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Le camp 48

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Un chien traîne un énorme caribou après une chasse fructueuse

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Les hommes et les chiens traversent la montagne

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Les chiens portant des paquets sont très utiles pour marcher plus vite

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Nig et Jerry, les deux chiens de Feld, portent leurs sacs

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L’homme portant un sac de 30 kilos est aidé par les chiens qui portent chacun un paquetage de 18 kilos

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Les hommes et les chiens prennent une petite pause

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Les chiens suivent une ligne de halage

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Les chiens tirent un bateau

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Les chiens sur le bord de la rivière Etivluk

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Ces photographies sont incroyables. Elles dégagent une atmosphère qui nous renvoie au début du siècle dernier. Si ce genre de sujet vous intéresse, descendez en plein cœur des plus belles grottes de l’Alaska. Pensez-vous que l’Homme vivra à nouveau de telles expéditions ou qu’il ne reste plus rien à découvrir ?

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