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Des scientifiques triplent l’efficacité de la photosynthèse en implantant des nanotubes de carbone dans les plantes

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En incorporant des minitubes de carbone à l’intérieur des plantes, des scientifiques ont réussi à améliorer de façon spectaculaire la photosynthèse de ces dernières. DGS vous fait part de cette découverte lumineuse ! 

Les nanotubes de carbone appartiennent à la famille des fullerènes, une molécule composée exclusivement de carbone. Résistants et durs, ils permettent une conductivité électrique et une conductivité thermique remarquable. Ils sont jusqu’à 100 000 fois plus minces qu’un cheveu et aussi légés que le plastique. Leur utilisation passionne les chercheurs.

Après avoir récemment découvert que les nanotubes de carbone étaient de très bons fertilisants pour faire pousser les plantes, des scientifiques ont poussé la recherche en les incorporants directement dans celles-ci. Ils sont ainsi parvenus à transformer une plante ordinaire en une super plante, juste en améliorant la photosynthèse des chloroplastes – des cellules végétales présentes dans les plantes, sensibles aux expositions des différentes ondes lumineuses – et sont parvenus à tripler la production d’énergie de ces mêmes plantes.

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Les scientifiques ont d’abord cherché comment ils pouvaient facilement glisser les nanotubes de carbone dans les chloroplastes, ces cellules qui transforment les rayons du soleil et le dioxyde de carbone en énergie et en sucre. Ils rapportent que ce n’était pas si difficile que ça. En effet, les nanotubes de carbone sont recouverts d’ADN et sont glissés dans les membranes des chloroplastes de la plante Arabidopsis thaliana, un type de cresson souvent utilisé dans la recherche de la phytologie.

Ils ont ensuite voulu comprendre comment les nanotubes de carbone pouvaient affecter la photosynthèse des plantes. Pour cela, ils ont utilisé un colorant qui change de couleur lorsqu’il absorbe des électrons. Ces particules chargées sont produites pendant la photosynthèse. Donc plus la photosynthèse est importante, plus le changement de couleur est spectaculaire. C’est ce que les scientifiques ont constaté quand ils ont analysé les plantes transformées avec des nanotubes de carbone. Enfin, l’équipe a également démontré que les nanotubes de carbone étaient capables de détecter le monoxyde d’azote dans l’environnement.

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Nous avons été impressionnés d’apprendre qu’il était possible d’augmenter la photosynthèse des plantes, ce qui permettrait de réduire considérablement le dioxyde de carbone dans l’atmosphère et de bénéficier d’un environnement plus sain. Est-ce que vous pensez que l’homme ait sa place pour transformer la nature ? Est-ce que cela ne va pas avoir des conséquences ?

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