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Découverte par hasard, cette avancée pourrait mettre fin à la pollution

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Plus que jamais au cœur de l’actualité, la régulation des émissions de Dioxyde de carbone relève d’un véritable défi pour les scientifiques qui étudient, chaque année, de nouvelles manières de diminuer ou recycler le CO2. A la fin du mois de septembre, la revue spécialisée Chemistry Select nous dévoilait une avancée aussi formidable qu’accidentelle permettant de transformer le CO2 en Ethanol.


Nombreux sont les chercheurs à dédier leur temps et leur travail à la lutte contre l’augmentation des taux de CO2 dans l’atmosphère. Qu’ils préfèrent bûcher à une manière de le réduire ou de le transformer, tous s’attaquent à l’un des plus gros problèmes du XXIème siècle et les équipes de scientifiques qui mènent ce genre de projet sont constamment en augmentation à travers le monde. Qu’on tente d’en faire du plastique, de la mousse, de la roche volcanique ou tout simplement de l’enterrer, le CO2 reste au centre de nombreuses recherches.

catalyseur-nanoparticules-de-cuivre Pourtant, c’est en étudiant un tout autre sujet que les scientifiques de l’Oak Ridge National Laboratory sont parvenus à transformer du dioxyde de carbone en Ethanol. En effet, alors qu’ils menaient des expériences en appliquant un courant électrique de 1,2volt sur un catalyseur à nanoparticules de cuivre, les chercheurs ont réussi à convertir du Dioxyde de Carbone suspendu dans de l’eau en Ethanol et ce, à un taux de 63%. Il s’agit d’un heureux accident puisque la technique utilisée et le type de réactions produites peuvent créer un grand nombre de produits chimiques différents comme le méthane, le monoxyde de carbone ou l’éthylène.

Une surprise pour ces scientifiques qui est aussi une très bonne nouvelle puisqu’elle nous démontre qu’il est possible d’exploiter le CO2 comme carburant et donc, de le recycler utilement. Le processus de transformation restant abordable, son bas coût laisse espérer une commercialisation du produit.

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— Hergé

Les plus grandes aventures sont intérieures.