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21 espèces de chats sauvages dont vous ne soupçonniez sans doute pas l’existence

une-serval-chat Un serval via Shutterstock

Qui n’aime pas les félins ? Du chat de gouttière au lion des savanes, les félins ne laissent personne indifférent. Leur comportement, leur fourrure, on pourrait croire qu’ils ont été spécialement conçus pour se faire câliner, même les plus gros d’entre eux (attention aux griffures de tigre). Les chats font partie de notre quotidien depuis des millénaires, mais il existe des dizaines de races de félidés sauvages dont vous ne savez pas grand-chose. Petit tour d’horizon.

 

Le chat des Andes (Leopardus jacobitus) :

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Bestiole très mignonne, très rarement observée et en voie d’extinction, elle vit dans les montagnes d’Amérique du Sud. Il a une ouïe très développée et son pelage gris lui permet de se camoufler facilement au milieu des rochers qui constituent la majeure partie de son habitat.

 

Chat rubigineux (Prionailurus rubiginosus) :

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Ce tout petit chat (1,5 kg en moyenne) est originaire d’Inde et du Sri-Lanka, il tire son nom de rubiginosus, désignant la couleur rouille caractéristique du félin. Son lieu d’habitation étant très restreint et se faisant assez discret, les informations concernant ce chat ne sont pas bien connues, on suppose que c’est une race très solitaire.

 

Chat à tête plate (Prionailurus planiceps) :

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Félin d’Asie du Sud-Est, il vit particulièrement dans les marécages, d’ailleurs son physique est très bien adapté à son environnement car il est pourvu de petites pattes palmées, pour faciliter ses déplacements dans l’eau. Ce « chat-poisson » très rare est considéré comme une espèce en danger à cause principalement de la destruction de son habitat.

 

Chat de Biet (Felis bieti) : 

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Originaire de Chine et de Mongolie, ce gros matou à la fourrure épaisse résiste particulièrement bien aux dures conditions du désert de Gobi. Ordinairement endémique dans le centre de l’Asie, il est maintenant considéré comme rare à cause, notamment, de la disparition de ses proies (souvent des nuisibles empoisonnés par l’homme) et du trafic de fourrure.

 

Chat de Temminck (Pardofelis temminckii) :

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Aussi appelé chat doré d’Asie, c’est un félin tout à fait particulier. Bien plus gros qu’un chat (entre 9 et 16 kg), soit près de trois fois le poids d’un chat domestique, il vient d’Asie du Sud-Est. Il est reconnaissable par les taches sur sa tête et aussi par le fait que tout le reste du corps ait la même couleur. Fait unique chez les félins. Bien que pas particulièrement menacé, on craint la destruction de son habitat ainsi que le braconnage. Il fait également l’objet de beaucoup de légendes.

 

Chat sauvage (Felis silvestris) :

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Tout est dans le titre, le Felis silvestris est tout simplement le chat sauvage lambda, c’est le plus proche cousin de votre compagnon de canapé (Felis silvestris catus). Il n’y a quasiment pas de différences entre votre greffier et celui que vous pourrez croiser dans les forêts. On en trouve partout en Afrique, Asie et Europe (sauf en Russie).

 

Ocelot (Leopardus pardalis) : 

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Attention, félin beaucoup trop mignon. L’Ocelot est un genre de mimi-panthère avec des taches très belles. Il vient d’Amérique centrale et du Sud, il partage la même aire de répartition que son grand cousin le puma. Détail qui tue, il dort la tête posée sur ses pattes avant, qui sont étendues devant lui, comme les chiens, c’est le seul félin à faire ainsi.

 

Guigna (Leopardus guigna) :

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Encore un chat sauvage d’Amérique du Sud, mais un tout petit cette fois-ci. Le Guigna est le plus petit chat sauvage de ce continent, il ressemble lui aussi à une panthère, mais qui ferait moins de 2 kg. Il est assez solitaire et sort très peu des endroits touffus, il aime se cacher. Relativement fragile, il est très menacé par la déforestation.

 

Chat bai (Pardofelis badia) :

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Ce chat roux est un mystère, il vient de l’île de Bornéo, on connaît sa taille et son poids et c’est à peu près tout. On ne connaît rien de son mode de vie ou de sa reproduction, de vraies recherches n’ayant jamais été menées. C’est un animal assez sauvage, dont on ne possède que des photographies et quelques squelettes, un minou vraiment discret.

 

Serval (Leptailurus serval) :

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Partageant un ancêtre commun avec le lion, ce félin est surtout connu en France pour avoir été le premier nom en version française, donné au mutant Logan alias Wolverine, dans les comics X-Men. Pour en revenir à l’animal, il vient d’Afrique, pèse entre 9 et 26 kg, et est facilement domesticable.

 

Chat pêcheur (Prionailurus viverrinus) :

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Un nom peu commun pour ce chat quasi amphibien. Encore une fois originaire d’Asie du Sud-Est, son corps est adapté à la pêche et la nage. Il peut se mouvoir rapidement grâce à ses pattes palmées. Mais ce chat des mangroves n’en reste pas moins en danger d’extinction à cause de la destruction de son habitat.

 

Chat-léopard du Bengale (Prionailurus bengalensis) :

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Comme son nom l’indique, ce petit chat vient principalement du Bengale et ressemble beaucoup à un léopard. Il est très connu, car son croisement avec notre bon vieux chat domestique, dans les années soixante, donna naissance au Bengal, chat lui ressemblant beaucoup et qui est très apprécié.

 

Jaguarondi (Puma yagouaroundi) :

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On trouve ce gros chat dans toute l’Amérique, il a un physique assez imposant et fut facilement domestiqué par l’homme. Si les civilisations pré-colombiennes n’avaient pas de chats comme les nôtres, on sait qu’elles se sont servies du Jaguarondi en remplacement.

Chat des pampas (Leopardus pajeros) :

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Toujours en Amérique, et dans la pampa plus précisément, avec ce chat très velu de la même lignée que l’Ocelot. C’est un chasseur nocturne et comme beaucoup d’espèces il est très affecté par la destruction de son environnement.

 

Panthère nébuleuse (Neofelis nebulosa) :

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Cette panthère asiatique est un félin nocturne, très discret, venant surtout de la jungle taïwanaise, étant essentiellement arboricole. Elle tire son nom de ses grandes taches qui rappellent des nuages. Détail important, il s’agit du félin actuel qui a les plus grandes canines par rapport à sa taille. Cependant vous ne risquez pas d’en trouver, les scientifiques ont révélé que l’espèce était désormais éteinte.

 

Caracal (Caracal caracal) :

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Ce félin est reconnaissable par ses longues oreilles noires qui lui ont valu pas mal de mythes et de légendes, aussi bien en Afrique, d’où il est originaire, que sur d’autres continents. C’est un très bon chasseur, il peut faire des bonds de trois mètres de haut pour attraper des oiseaux en vol, c’est impressionnant.

 

Chat à pieds noirs (Felis nigripes) :

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Ce petit chat tacheté tire son nom de sa voute plantaire complètement recouverte de poils noirs lui permettant de résister à la chaleur du désert africain. Autre caractéristique, c’est le plus petit félin d’Afrique et un des plus petits du monde, il pèse moins de 2 kg. Votre propre chat, trop nourri, ferait office de jaguar à ses côtés.

 

Chat de Pallas (Otocolobus manul) :

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Que dire de ce chat ? A part qu’il est originaire du centre de l’Asie et que c’est le seul représentant de son genre. Il est considéré comme le chat le plus expressif du monde.

 

Chat des sables (Felis margarita) :

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Encore un beaucoup trop mignon. Le chat des sables (ou du désert) est relativement petit, possède une petite tête triangulaire. On en trouve en Arabie et au Maghreb. Il mange tout ce qui passe à sa portée, serpents, insectes… Et fait intrigant, il ne boit quasiment jamais, en effet il trouve assez d’eau dans le corps de ses proies.

 

Lynx du Canada (Lynx canadensis) :

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Voilà un animal bien singulier, adapté au grand froid, le lynx du Canada ne ressemble à aucun autre félin avec son air pataud, ses grosses pattes de lapin et sa toute petite queue. Mais voilà on aimerait bien se rouler dans la neige avec cette grosse peluche.

Que les félins sont mignons et intrigants. Il y en a partout sur la planète et ainsi où que l’on aille on en trouve toujours un pour nous faire craquer. À la rédaction on n’arrive pas à choisir notre préféré. Et vous, quel est votre coup de cœur ? Si vous voulez en savoir plus, vous pouvez toujours jeter un coup d’œil à notre article sur le chat des sables, qui a la capacité unique de pouvoir ressembler à un chaton toute sa vie !

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— @DailyGeekShow

La plupart des rues au Japon n’ont pas de nom ni de numéro