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8 plantes absolument fascinantes qui semblent venir d’une autre planète

Nous parlons souvent d’animaux étranges et incroyables, mais au sein du règne végétal, certains spécimens sont eux aussi vraiment époustouflants ! Les 8 plantes que vous allez voir sont si fascinantes que vous aurez du mal à croire qu’elles poussent sur Terre.

 

1. Rafflesia arnoldii

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Cette plante se distingue par la taille de sa fleur, la plus grande du monde. Elle grandit dans les forêts de Bornéo et de Sumatra et peut atteindre un mètre de diamètre et peser 11 kilogrammes. L’autre particularité de ce végétal est que lors de la floraison, elle dégage une odeur de chair en putréfaction. On la surnomme d’ailleurs « fleur cadavre ». Cela a pour but d’attirer les mouches, scarabées et autres insectes qui oeuvreront à la pollinisation.

La Rafflesia arnoldii est l’une des trois fleurs nationales de l’Indonésie, que le gouvernement a déclaré en danger en 1993. La fleur est soit mâle, soit femelle et a reçu ce statut du fait de sa fécondation très compliquée. Les insectes doivent d’abord se rendre sur la fleur masculine, puis sur la féminine pour que la pollinisation fonctionne. De plus, la floraison ne dure que quelques jours. Elle est également violemment attaquée par un parasite, et son territoire se réduit à cause de l’activité humaine.

 

2. Amorphophallus titanum

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via Huffington Post

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L’Indonésie a la « chance » de posséder deux plantes que l’on surnomme « plantes cadavres ». Celle-ci se distingue de la précédente car elle ne pousse pas près du sol, mais au contraire elle peut se dresser à plus de 3,6 mètres de haut, avec une spathe en forme de trompette que l’on pourrait comparer à une baguette, ou encore un phallus pour les esprits mal tournés.

La fleur n’éclôt que quelques fois en quarante ans. Lorsque c’est le cas, la puanteur se sent de très loin, comme si un corps se décomposait. L’effet est renforcé par le fait que la spathe se transforme en une masse spongieuse brune et humide. Cela attire les insectes qui assurent la pollinisation. Une fois l’odeur évacuée, les oiseaux viennent picorer les graines, ce qui assure la plantation de nouveaux spécimens.

 

3. Utricularia gibba

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L’utriculaire bossue semble jolie en apparence avec ses belles fleurs jaunes flottant à la surface de l’eau. Malgré tout, ce végétal est un tueur incroyablement efficace. Sous l’eau, ses branches se déploient et forment des pièges qui attrapent tout ce qui passe à portée, des insectes aux crustacés dont la plante se nourrit.

Les scientifiques considèrent que ce mécanisme est le plus sophistiqué de tout le règne végétal. Les « sacs » suspendus aux branches immergées possèdent une sorte de porte articulée qui reste fermée tant que rien ne passe à portée. Une fois qu’elle est touchée par une proie potentielle, la membrane se brise et absorbe l’eau ainsi que la victime qui se fera digérer.

 

4. Hydnora africana

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Cette plante ressemble à une créature extraterrestre vorace, mais elle vit en grande partie sous terre. Elle se nourrit d’autres plantes en s’accrochant à leurs racines jusqu’à ce que l’intrigante fleur vermillon parvienne à sortir du sol. Celle-ci diffuse une horrible odeur d’excréments. On la croirait armée de dents, pourtant cette plante d’Afrique du Sud n’est pas une tueuse, mais plutôt une kidnappeuse.

Son odeur attire les pollinisateurs tels que les bousiers et autres scarabées charognards. Ils se retrouvent piégés à l’intérieur de la fleur et restent enfermés jusqu’à ce qu’ils soient recouverts de pollen. La plante se déploie alors et libère les prisonniers qui pourront aller féconder d’autres spécimens.

 

5. Nepenthes lowii

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Les plantes carnivores figurent parmi les plus fascinantes. Celle-ci reste très mystérieuse car sa méthode de digestion de la viande reste inconnue. Alors que les autres espèces de Nepenthes piègent et digèrent les insectes dans leurs réservoirs remplis de fluides, Nepenthes lowii préfère apparemment un aliment un peu moins ragoûtant. Les botanistes sont toujours en train de débattre sur le fait que la plante se nourrit de matières fécales d’animaux ou non.

Cette plante carnivore possède une forme relativement différente des autres végétaux du même type. Les scientifiques ont remarqué qu’elle n’attrapait des insectes que très rarement dans ses réservoirs. La plante sécrète une substance blanche ressemblant à des cristaux sur les parois internes de ses couvercles. Son goût sucré pourrait attirer de petits mammifères et agirait comme un laxatif dont le but serait de collecter leurs déjections.

 

6. Tacca chantrieri

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Cette plante nommée également « fleur chauve-souris » se distingue par sa couleur noire. Contrairement aux autres spécimens de la famille Dioscoreaceae à laquelle elle appartient, elle ne ressemble pas du tout à une patate douce. Au contraire, elle possède de grandes feuilles sombres ainsi que de longs filaments descendant comme des moustaches.

Cette plante, poussant dans les forêts tropicales du Yunnan en Chine, était autrefois admirée pour son feuillage vert. Plus récemment, elle a été cultivée pour sa couleur noire très appréciée des collectionneurs. Pour ceux qui n’aimeraient pas les couleurs sombres, une espèce blanche existe également.

 

7. Mimosa pudica

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Cette plante surnommée « plante timide » est souvent utilisée par les instituteurs en école primaire pour attirer l’attention des enfants. Elle pousse comme une mauvaise herbe dans les régions tropicales d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud. Sa principale curiosité vient du fait que ses feuilles composées se replient sur elles-mêmes lorsqu’elles sont touchées et se déploient à nouveau quelques minutes plus tard.

Si vous aimez les noms compliqués, vous pouvez désormais utiliser celui-ci : “thigmonastie”. C’est le terme technique utilisé pour décrire le mouvement des feuilles induit par le contact. Celles-ci se ferment également pendant la nuit. A l’état sauvage, cette plante peut former un buisson de près d’un mètre de diamètre.

 

8. Hydnellum peckii

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A noter que ce champignon n’est pas une plante, vu que c’est un champignon. Sa bizarrerie sans pareille lui a tout de même accordé une place dans cette liste. Certains l’appellent champignon dent-qui-saigne, d’autres l’associent à de la glace et du coulis de fraises, ou encore à la dent du Diable… Le rapprochement avec les dents vient de sa partie inférieure, parsemée de petites excroissances cylindriques et effilées qui produisent les spores.

Bien qu’il puisse apparaître appétissant, il n’est pas comestible. Ce champignon pousse en Amérique du Nord, en Europe et a été récemment découvert en Corée et en Iran. Il est du type mycorhize, ce qui signifie que son habitat naturel se situe au niveau des racines des conifères, qui nourrissent le champignon alors qu’il améliore la qualité du sol autour de l’arbre. En vieillissant, il devient marron et perd ses taches liquides rouges.

 

Nous avons été complètement subjugués par ces plantes toutes plus étranges et étonnantes les unes que les autres. Une fois de plus, la nature nous a surpris par son originalité et sa diversité, surtout lorsque l’on pense aux « fleurs cadavres ». Quel est le végétal qui vous a le plus impressionné ?

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